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Prévenir la grippe chez les plus âgés

Une infection respiratoire peut être catastrophique pour une personne âgée. Le vaccin contre la grippe et de bonnes mesures d’hygiène restent les meilleures protections.

Chaque année, 2,5 millions de personnes en moyenne sont touchées par la grippe saisonnière. Ces périodes épidémiques peuvent se transformer en cauchemars pour les services d’urgence. «Le virus de la grippe n’est pas le seul responsable. Il y a deux ans, nous avions dû faire face à la grippe, en même temps qu’une épidémie de virus respiratoire syncytial (VRS). Ces deux pathologies sont responsables de complications pulmonaires catastrophiques chez les plus âgés», raconte le docteur Mathias Wargon, responsable du service des urgences de l’hôpital Delafontaine à Saint-Denis.

Lorsque ces épidémies surviennent, les patients âgés vont séjourner aux urgences plus longtemps. «À la fois parce qu’ils nécessitent plus d’examens et parce qu’ils attendent plus longtemps pour obtenir une place dans un service», souligne Mathias Wargon. Or un séjour prolongé aux urgences augmente leur risque de décéder dans les trois jours. «C’est pourquoi nous devons réfléchir à d’autres circuits que les urgences pour les personnes âgées avec pneumopathie», estime l’urgentiste.

Se faire vacciner

Mais le meilleur moyen de les protéger demeure de les vacciner contre la grippe. Or, selon les chiffres délivrés par le ministère de la Santé, seulement 47 % des personnes concernées se sont fait vacciner en 2016 (56% des plus de 70 ans).

La campagne de vaccination 2017-2018 a commencé mais il est encore largement temps de se faire vacciner. Et, contrairement à une idée reçue, mieux vaut le faire bien avant l’apparition de l’épidémie. En effet, le vaccin est efficace 10 à 15 jours après son injection, mais le taux d’anticorps continue à augmenter pendant 2 ou 3 mois. Pour renforcer cette mesure qui n’est pas toujours efficace à 100% et éviter la transmission d’autres germes, contre lesquels il n’existe pas de vaccins, les autorités sanitaires ont rappelé un certain nombre de mesures d’hygiène: se laver les mains régulièrement, tousser dans sa manche plutôt que dans sa main, porter un masque ou encore éviter les contacts avec des malades.

Lors d’une infection respiratoire, elles conseillent encore d’éviter tous les lieux publics tels que les cinémas, les transports en commun ou les centres commerciaux. «Cela vaut aussi pour les salles d’attente des médecins. Si vous êtes jeune, la moindre des choses est d’éviter d’aller répandre l’épidémie. Mieux vaut éviter les consultations. Si c’est indispensable, préférez prendre rendez-vous», conclut le docteur Mathias Wargon.

source:  http://sante.lefigaro.fr/article/prevenir-la-grippe-chez-les-plus-ages/

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